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Mostrando entradas de 2011

13 científicos que fueron sus propios conejillos de indias

¿Te inyectarías 50 gusanos bajo tu piel como parte de tu trabajo? ¿o permanecer unas cuantas horas un baño lleno de vómito? Afortunadamente los no científicos no tendremos que responder nunca a esas preguntas. Pero para estos 13 valientes, experimentar en sí mismos era el pan de cada día.

Benjamin Franklin

Posiblemente, si conocemos alguna historia de Benjamin Franklin sea esta. Para probar que los rayos son electricidad estática a gran escala, Franklin voló una cometa con esqueleto metálico con una llave metálica atada en el extremo opuesto en medio de una tormenta eléctrica. Entonces la cometa fue golpeada por un rayo, notando posteriormente que la llave estaba cargada de electricidad. Gracias a esto, pudo inventar el pararrayos.

¿Y si no se hubiesen extinguido los dinosaurios?

Si no hubieran sufrido una extinción masiva, ¿qué habría sido de los dinosaurios? Puede que se hubieran extinguido poco a poco por otras causas, que perdieran su posición dominante o que fueran adaptándose a los cambios que fuera sufriendo la Tierra. Para intentar responder a esta pregunta, en 1982, Dale Russell y Ron Séguin postularon la hipótesis del dinosauroide.

Vilayanur Ramachadran habla sobre sus mentes

El investigador cerebral Vilayanur Ramachandran habla sobre con el daño cerebral puede revelar la conexión entre las estrcutruas internas del cerebro y las correspondientes funciones de la mente. Analiza tres síndromes específicos: el dolor del miembro fantasma, sinestesia y el delirio de Capgras, cuando las personas con daños cerebrales creen que sus amigos más cercanos y familia han sido reemplazados por impostores.

¿Cómo se reanima a un condenado a muerte por inyección letal?

Depende del protocolo seguido. Asumiendo que se utilizan el sistema de 3 inyecciones en Estados Unidos, es decir, tiopental sódico, bromuro de pancuronio y cloruro de potasio.

El tiopental de sodio es un barbitúrico de acción rápida, usado para anestesiar al preso. El bromuro de pancuronio es un bloqueante neuromuscular, que paraliza el diafragma, impidiendo la respiración; se podría contrarrestar con un inhibidor de la acetilcolinesterasa, como la fisostigmina, que impide la degradación de la acetilcolina que está actuando en la placa motora. El cloruro de potasio induce la hipercalemia (alta concentración de potasio en sangre) y produce un paro cardíaco; para contrarrestarlo se utilizaría una combinación de glucosa e insulina de acción rápida para intentar mantener el potasio dentro de la célula.

De Zambia a Marte con ayuda de una catapulta

El 30 de octubre de 1964, se celebraba la independencia de Zambia, antiguamente Rhodesia del norte, con su nuevo presidente, Kenneth Kaunda.

Pero entre las celebraciones, un hombre se quejó de que estas estaban interfiriendo con su "programa espacial". Edward Makuka Nkoloso dijo que sus "astronautas" vencerían a Estados Unidos y a la URSS en la carrera espacial, yendo primero a la Luna y luego a Marte.

Caras que se deforman cuando no las miras fijamente

Es una ilusión bastante ingeniosa: mientras miras al punto intermedio de las dos cara que cambian rápidamente, tu cerebro distorsiona sus imágenes, haciéndote verlas realmente raras.
Este fenómeno se llama "Flashed face distortion effect" (efecto de distorsión rápido de caras). Brevemente consiste en que las caras cambiantes que vemos a nivel de los ojos tienen muchos rasgos comunes, pero los que difieren son exagerados por el cerebro cuando los vemos en una secuencia rápida. Si ves el vídeo de nuevo, te darás cuenta de que son caras muy normales, y que ninguna tiene los ojos o la frente tan grande como lo vemos al aumentar la velocidad.

Es importante no apartar la vista del punto indicado, ya que si nos fijamos directamente en las caras solo veremos como cambian rápidamente.

Como pasa siempre, no todo el mundo lo ve. Si es tu caso, prueba a ver el vídeo en Youtube con otro tamaño o variando la distancia a la que te encuentras de la pantalla.

Fuente: Bad Astronomy

¿Qué hace explotar a las palomitas?

Es curioso como un grano de maíz puede transformarse en una palomita tan solo calentándola. Los nativos americanos contaban la historia de que en cada grano vivía un espíritu que se enfadaba cuando se calentaba, mostrando su cólera haciendo explotar la envoltura que lo retenía. Sin embargo, nada de esto es real. Ni siquiera todos los tipos de granos sirven para hacer palomitas, solo los de Zea mays everata Sturt, e incluso estos, necesitan entre un 13.5-14% de humedad.

Cada grano contiene agua entre el almidón y la dura superficie que lo rodea. Al calentarse, el agua se evapora y comienza a expandirse. Cuando alcanza los 100ºC, el interior del grano se ha convertido en una caliente sustancia gelatinosa. El grano sigue calentándose hasta los 175ºC, momento en el que la presión interna alcanza las 9 atmósferas. Es en ese instante cuando el grano estalla transformándose en una palomita de maíz.

Fuente: popcorn.org

La hormiga que ataca otras colonias para esclavizarlas

Normalmente se considera a las hormigas como trabajadoras infatigables, pero hay un género que se comporta más como la cigarra del famoso cuento. Las hormigas del género Polyergus, llamadas hormigas amazonas, usan a las hormigas del género Formica para hacerles todo el trabajo.

Su comportamiento se debe a que debido a sus penetrantes mandíbulas, son incapaces de cuidar a sus crías, habiendo evolucionado para comportarse como parásito, perdiendo su instinto para cuidar a las crías o alimentarse.

Conciertos que se alargan durante siglos

Si el 5 de septiembre de 2001 hubieras ido a la antigua iglesia de San Burchard de Halberstadt, en Alemania, oirías el comienzo de un concierto que, tras un inicio de dos años de pausa, duraría los siguientes 639 años. La composición titulada As slow as possible (Tan lento como sea posible), creada por John Cage en 1985, no tiene una duración determinada.

Las flores tienen diseños que no todos pueden ver

Dice la famosa canción infantil de Gammer Gurton's Garland que las rosas son rojas y las violetas azules...pero puedo afirmar que esto no es del todo cierto. Puede que nosotros las veamos así, pero ¿qué ven los animales?

Esta gota está teniendo un orgasmo

Estaba bromeando, claro; todos saben que los objetos inanimados no pueden alcanzar el clímax sexual...¿o quizás sí?

Sinceramente, tras ver este vídeo no sé qué pensar. El vídeo ha sido creado por Bojan Vukasinovic, un ingeniero de investigación de Georgia Tech. Vukasinovic afirma que el vídeo intenta demostrar un proceso conocido como "atomización de gota por vibración inducida", VIDA por sus siglas en inglés. Lo que estás viendo puede ser explicado por las físicas:

En este proceso, una pequeña gota de líquido se coloca sobre una membrana metálica que se hace vibrar mediante un transductor piezoeléctrico. La vibración produce ondas capilares en la superficie libre de la gota que, al alcanzar condiciones críticas, empieza a lanzar pequeñas gotas de la crestas de las ondas.Vukasinovic dice que la gota inicial del vídeo es de un centímetro de diámetro, e incluso cuando la membrana sobre la que reposa vibra a una frecuencia constante de 1kHz, la amplitud (que corresponde más o me…

Descubren autorretrato del joven Leonardo gracias a software gratuito

En el 2009, un periodista científico italiano hizo un notable descubrimiento mientras estudiaba las páginas del Códice sobre el vuelo de los pájaros de Leonardo da Vinci. El periodista se dio cuenta de que bajo el texto, había lo que parecía una nariz. Ahora, gracias al programa de retoque fotográfico GIMP, se ha podido desvelar el resto de la cara. Esta imagen ha permanecido oculta durante 500 años.

Amelia Carolina Sparavigna del Politécnico de Turín, percibió que el retrato estaba realizado con tiza roja y el texto con tiza negra. Sustituyó los píxeles negros por otros de color blanco. Posteriormente, cambió cada píxel para que adquiriera el color de los píxeles contiguos.

Después usó la herramienta de retoque fotográfico Iris, normalmente utilizada en imágenes astronómicas, para mejorar la resolución. Terminó usando GIMP para superponer la imagen obtenida con el autorretrato del anciano Leonardo. Gracias a ello concluyó que debido a las similitudes de la boca, la nariz y la distanc…

Locos métodos para encontrar la inspiración

Cuando te bloqueas y no se te ocurre ninguna idea sobre la que escribir, puedes usar muchos métodos para que broten las palabras con más fluidez, pero nada se parecerá a los "rituales" de los escritores mencionados a continuación.

Seguir las órdenes de un perro

A veces la única cosa que se interpone entre un artista y la verdadera grandeza es la falta de una buena mascota. El compositor alemán Richard Wagner confió en su cavalier king Charles spaniel, Peps, para guiarlo a través de la creación de Tannhäuser, una épica ópera sobre la lucha entre el amor sagrado y profano. Peps tenía su propio taburete junto al piano de Wagner, y en cualquier momento que este tuviera alguna dificultad con la composición, seguía las órdenes del perro. Si a este no le gustaba lo que escuchaba, empezaría a ladrar y Wagner modificaba la obra para complacerlo

Estudio sobre los perros que se persiguen la cola en Youtube

No hay problema que quite más el sueño que el de los perros que se persiguen la cola. No se sabe que pretenden con ello, si se trata de un juego, tienen la intención de crear un vórtice o simplemente son idiotas. Muchos lo hacen diaria o continuamente, poniendo un gran empeño en ello, sin dejarse distraer por nimiedades.

Cascada a ninguna parte

Por el parque estatal Judge C. R. Magney en Minnesota, al este de Duluth pasa el río Brule (47.8298N 90.0497W), que desciende más de 200 metros a través de sus cascadas antes de desembocar en la costa norte del lago Superior. En una de esas cascadas, el río se bifurca. Mientras que el que va al este cae 15 metros en dos saltos, el que se dirige al oeste cae en una cueva llamada la Caldera del Diablo.


El misterio es que no se sabe por donde sale esa parte del río. Los investigadores han tirado desde pelotas de ping-pong a tintes para ver donde reemergen, pero no han obtenido resultados concluyentes. Hay una teoría que sostiene que hay tubos de lava bajo el parque, pero la piedra predominante en este, la riolita, no está presente en los tubos de lava. Otra explicación es que llegue a formar parte de un acuífero que desemboca en el lago o vuelve al propio río. No obstante, sigue siendo una suposición.

Fuente: Now I know,

¿Qué produce que las virgenes lloren sangre?

Desde la religión, se da por hecho que la ciencia no puede dar explicación a lo que no lo tiene. Prácticamente es el mismo argumento que anteriormente se repitió en otros misterios a los que la ciencia finalmente ha dado explicación. Muchas veces los supuestos milagros dejan de producirse mágicamente cuando se someten a una investigación científica. El problema muchas veces es que aún no creyendo en los milagros, desconocemos que pueden ocasionar este tipo de eventos.

Para nadie será desconocido el caso de las estatuas, normalmente de la virgen María, que lloran sangre. Quitando los casos de fraude, ¿puede una estatua llorar sangre sin intervención humana ni divina? La respuesta es que sí que pueden. Se le pueden atribuir dos causas.

La primera tiene nombre de bacteria: Serratia marcescens. Esta enterobacteria, que le encanta vivir en sitios sucios y húmedos, se caracteriza por la producción de la prodigiosina, un pigmento rojo derivado de los carotenoides y pirroles.

La habilidad de…

Concéntrate y la imagen desaparecerá

Tan solo mira la cruz del centro de la imagen sin apartar la mirada (puedes pestañear) durante algo más de 20 segundos. Si hace falta, haz clic sobre la imagen. ¿Notas algo extraño?

El tamaño variable del corazón de la pitón

El tamaño del corazón humano puede variar, para bien o para mal. El crecimiento de la persona o realizar ejercicio de forma habitual puede aumentar su tamaño de forma saludable. Sin embargo, una hipertensión sostenida durante mucho tiempo causa una hipertrofia ventricular izquierda. No obstante, en el mundo animal no se puede afirmar lo mismo.

Como otras serpientes, la pitón de la India (Python molurus) puede pasar meses sin probar bocado, pero una vez lo encuentra, le importa poco su tamaño. Tanto es así que no tiene problemas para comerse un animal del tamaño de un ciervo. Pero lo que han descubierto recientemente va más allá.

Una vez que se encuentra digiriendo el alimento, un conjunto de tres ácidos grasos actúan sobre las células cardiacas, incrementando su tamaño. El resultado es el aumento en un 40% de la masa del corazón en cuestión de días o incluso de horas, revirtiéndose con el paso del tiempo.

Además, el plasma sanguíneo de la serpiente usado en ratas de laboratorio actúa…

Encontrada pequeña ardilla "dientes de sable"

Posiblemente por las películas, tendemos a creer que en el pasado los "dientes de sable" eran algo restringido a grandes felinos. Pensar en otros animales con grandes colmillos nos puede parecer extraño, más cuando se trata de un herbívoro. Ahora se ha encontrado el que podría ser el ancestro de Scrat, la desafortunada ardilla de Ice Age. Se trata de un pequeño roedor llamado Cronopio dentiacutus, de la familia de los drioléstidos, que a pesar de su apariencia está más emparentado con los marsupiales que con las ardillas actuales.

Este mamífero que vivió durante el Cretácico, hace 90 millones de años y extinta hace 60 millones, fue encontrado en la provincia del Río Negro, en la Patagonia argentina. Es el primer mamífero de esa época que se encuentra en Sudamérica.

Aunque su hocico alargado y sus colmillos se asemejan al de Scrat, prefiere comer pequeños insectos a esquivas bellotas.

Fuente:lightyears

El último maestro vivo de un arte marcial

44 años, padre de cuatro hijos, trabaja envasando alimentos en British Midlands en Wolverhampton y es el ultimo maestro del arte del shastar vidya. Esta es la presentación de Nidar Singh, quien está decidido a encontrar un joven sucesor, aunque no es una tarea fácil, ya que quien acepte la tarea deberá dedicarse exclusivamente a este arte.

No te acostarás sin saber 20 cosas más (V)

Con esta 5ª entrega llegamos a las 100 curiosidades. Las anteriores entregas las podéis ver aquí: I, II , III,IV
Una aleación en la que el aluminio combinado con galio, indio y estaño es capaz de crear energía al echarse al agua y purificarla al evaporarla con el calor generado. Un kilogramo generaría 12,9 kW/h, el doble que la misma cantidad de carbón. Además, se puede reprocesar para recuperar el aluminio.El lori lento (género Nycticebus) el único primate venenoso. El periodo natural de sueño para un humano es de las 8 de la tarde hasta las medianoche y otras 4 horas a partir de las 2 del a madrugada.El diamante flota sobre el carbono líquido. El efecto Coolidge es un fenómeno por el cual el periodo refractario post-eyaculatorio se ve reducido o eliminado si se encuentra disponible una nueva compañera sexual. 

Hombre supuestamente golpea a una mujer con un armadillo congelado

En Dallas, según la policía, un hombre ha usado un armadillo congelado para golpear a una mujer de 57 años en Pleasant Grove. El incidente pasó el 29 de septiembre en los aparcamientos de un complejo de apartamentos.

De acuerdo a los investigadores, el altercado ocurrió cuando el sospechoso estaba vendiendo el cadáver del animal a la víctima, que quería comérselo.

Entonces empezaron a discutir el precio, cuando el hombre tiró dos veces el armadillo a la mujer. Primero le dio a la mujer en la pierna y después en el pecho.

Los detectives han sido incapaces de encontrar al hombre, quien se enfrenta a cargos de asalto.

Fuente: Myfoxdfw

El Escuadrón 731: los horrores del Auschwitz asiático

Establecido como una instalación de armas biológicas y químicas durante la Segunda Guerra Sino-japonesa y la Segunda Guerra Mundial, el Escuadrón 731 ha sido referido como el Auschwitz asiático. A través de la práctica de experimentos letales en humanos, se cree que la unidad ha sido responsable de la muerte de 200.000 civiles y de personal militar - la mayoría ciudadanos chinos y coreanos, pero también del sureste de Asia, de las islas del pacífico y prisioneros de guerra aliados. En un extenso complejo de 6 kilómetros cuadrado en la ciudad de Harbin (ahora parte del noreste de China) aquellos que llevaron a cabo esta repugnante "investigación" desarrollaron algunos de los experimentos más crueles y sádicos en algunas de sus víctimas. Entre ellas se incluye la vivisección, amputaciones, pruebas de guerra bacteriológica, pruebas de explosivos, y muchos más.

La chica sin vagina que se quedó embarazada por una puñalada

¿Cómo nacen los bebés? Una vagina normalmente es un ingrediente clave. Y durante la mayoría de los embarazos, las peleas de cuchillos no participan. Pero una chica de 15 años de Lesotho ha sorprendido a la comunidad médica con un embarazo donde el término "milagroso" alcanza su máxima expresión.

Cuando la chica fue a los médicos exhibiendo todos los síntomas de embarazo, se vieron obligados a cancelar sus descansos para almorzar cuando descubrieron que la mujer había nacido sin vagina. Su vagina contenía piel superficial, con hoyuelos (llamada agenesia mulleriana), obligando a los médicos a hacer la cesárea. ¿Cómo pudo quedarse embarazada una chica con genitales que no permitían el acceso del esperma para quedarse embarazada? Después de mirar el historial, el personal del hospital descubrió que la chica había ido al hospital hace 278 días con una puñalada en su estómago. El embarazo normal dura 280 días. Investigaciones posteriores llevaron al descubrimiento de que justo an…

Los mecanismos de defensa animal más extraños

Garras, cuernos, colmillos, aguijones venenosos...son mecanismos de defensa muy típicos, apenas llaman la atención. Si en vez de eso hubiera dicho babas, mutilación o suicidio pensaríais que estoy hablando de otra cosa totalmente distinta. Dada la efectividad de los mecanismos de defensa "clásicos", ¿qué seres necesitarían métodos defensivos tan extraños? Eso es lo que veremos a continuación.

Hormiga explosiva de Malasia

Ya se había hablado brevemente de ella en el blog, pero merece ser mencionada. La Camponotus saundersi, conocida como hormiga kamikaze, destaca por tener la capacidad de explotar como último recurso. El proceso recibe el nombre de "autothysis" (probablemente en español sería "autotisis") y es posible gracias a la contracción de los músculos abdominales de la hormiga, que rompen el par de glándulas venenosas que recorren su cuerpo desde la mandíbula al abdomen. Este último ataque no lo hace de manera improvisada, sino que espera que la víct…

El pájaro más duro que hayas conocido

A primera vista no tiene nada extraordinario. No tiene colores bonitos, sino que tiene colores muy típicos, blanco, gris y marrón moteado. Cuando lo ves piensas "otro pájaro costero más, picoteando algo en el agua". Pero estás muy equivocado. La aguja colipinta es especial. Tan especial que merece una mención especial.

Ganadores de los premios Ig Nobel 2011

Como viene siendo típico por estas fechas, se celebran los Ig Nobel. Podíais ver los 3 anteriores (2008, 2009, 2010). Aquí tenéis el de 2011.

Y si os gustan este tipo de premios, no os perdáis los premios Darwin del 2010 y anteriores.
Fisiología: para Anna Wilkinson, Natalie Sebanz, Isabella Mandl y Ludwig Huber por su estudio «Ausencia de evidencia de contagio del bostezo en la tortuga terrestre de patas rojas».Química: para Makoto Imai, Naoki Urushihata, Hideki Tanemura, Yukinobu Tajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi y Junichi Murakami por determinar la intensidad ideal del wasabi en forma de aerosol para despertar a las personas en caso de incendio u otra emergencia, y por aplicar esta información al diseño de una alarma por wasabi.

Desvelado el secreto de la fruta milagrosa

Los científicos han explicado finalmente como una pequeña baya roja que haga que casi todo, desde el limón más ácido a la cerveza más amarga, sepan tan dulces como la miel: Una proteína encontrada en la fruta que estimula las papilas gustativas. Su efecto se intensifica en la presencia de sabores ácidos, como los cítricos y las bebidas carbonatadas.

Tanto los investigadores y los amantes de la comida conocen desde hace tiempo los efectos de la fruta milagrosa (también conocida como Richadella dulcifica, Synsepalum dulcificum, Bakeriella dulcifica, Bumelia dulcificaPouteria dulcificaSideroxylon dulcificum). Tras masticarla, y durante una hora, la cerveza Guinness sabe a batido de chocolate, el tabasco deja de ser picante y los limones y limas se vuelven dulces.

Kagiru.net, nueva red social dedicada a la cultura japonesa y los videojuegos

¿Qué pasaría si a Tuenti se les añadiera un foro y un toque oriental? Pues posiblemente que saldría Kagiru. Kagiru se trata de una nueva red social para gente admiradora de la cultura japonesa y los videojuegos.

Se trata de una web muy completa con blogs, foros y grupos, aparte de una sección donde ver las galerías, vídeos o eventos. Contiene un chat público y otro privado. La diferencia es que en el segundo solo hablas con quienes agregues como amigo. La página principal funciona como el tablón de facebook, pero puedes ver los vídeos, estados y galerías de otros usuarios, aunque solo puedes comentar en los que tengas como amigos.

El 8 de octubre en el  "V Japan Weekend Madrid 2.0" se realizará la presentación pública de la web.

¿Qué hace tan especial a una supernova?

Como sabréis, la supernova más cercana a nosotros en el último cuarto de siglo se ha ido hace poco, brillando débilmente, pero relativamente cerca en la galaxia del Molinete (conocida como Messier 101 o NGC 5457). Pero qué diferencia hay entre una supernova y una nova. Empecemos con los 7 tipos de estrellas.


Cuando nace una estrella, está hecha casi exclusivamente (más de un 98%) de hidrógeno y helio. Las de menor masa con las rojas, frías y longevas. Las de mayor masa son azules, calientes y con una vida corta.

El Sol es una estrella de tipo G, encontrándose en un término medio en cuanto a masa, color, temperatura y duración de su vida. Aunque cuando se quede sin combustible, hará lo que hacen todas las estrellas: expulsar sus capas exteriores mientras el núcleo se contrae para formar una enana blanca.

Los 7 record Guinness del mundo microscópico

La célula más grande del mundo

Syringammina fragilissima es una célula de la clase xenophyophorea que puede alcanzar hasta 20 centímetros de diámetro. Está formado por tubos interconectados que secretan un cemento orgánico para recolectar arena y sedimentos, formando una estructura que se llama testa. Conforme crece, se desprenden partes de la célula que son colonizados por otros organismos. Tiene varios núcleos.

La célula más resistente a las radiaciones ionizantes

La Thermococcus gammatolerans es una arqueobacteria extremófila capaz de soportar radiaciones de 30.000 Gray, 3000 veces más que los que soporta un humano. Esto es posible gracias a su gran capacidad de reparación cromosómica del ADN.

La torre belga de Eben-Ezer

En 1925, cuando se publicó el primer volumen de "Mein Kampf", un joven belga de 13 años llamado Robert Garcet publicó un escrito denominado "Son combat" (Su lucha), que era una serie de respuestas al libro de Hitler. Garcet, que había nacido en 1912 en la provincia valona de Henao, se trasladó a Eben Emael a los 18 años para aprender a trabajar con el sílex y para trabajar en las minas cercanas. Después de 7 años de duro trabajo, Garcet se convirtió en el propietario de una mina de sílex. Si la Gran Guerra (1914-1918) ya había tenido gran impacto en la vida de algunos de sus familiares la Segunda Guerra Mundial influiría de una manera aún mayor. En mayo cerca de 1940 el fuerte cercano fue ocupado por el ejercito alemán y no sería hasta 1945 cuando Bélgica sería libre de nuevo

Durante la guerra, Garcet planeó construir una torre llamada "La nueva Jerusalén" y después de la guerra en 1947, hizo los primeros dibujos. Predijo que "un día la violencia s…

Gloria Ramírez: "La dama tóxica"

Todo empezó en la noche de 19 de febrero de 1994 cuando Gloria Ramírez comenzó a sufrir problemas respiratorios en su casa de Riverside, California. Los paramédicos la llevaron al Hospital General de Riverside, administrándole oxígeno durante el trayecto. Poco después de llegar a urgencias, se desmayó.

El personal médico le administró unos sedantes y lidocaina. Cuando parecía que estaba respondiendo bien al tratamiento, usaron el desfibrilador. Entonces varias personas notaron un brillo aceitoso cubriendo el cuerpo con un característico olor a ajo que pensaron que provenía de su boca. Más tarde, una enfermera llamada Susan Kane le sacó sangre y notó un olor a amoniaco saliendo del tubo.

¿Reemplazamos nuestras células cada 7 o 10 años?

Investigaciones recientes han confirmado que diferentes tejidos en el cuerpo reemplazan las células, cada una a un ritmo distinto, y otros tejidos nunca las reemplazan. Así que la afirmación de que las células del cuerpo son reemplazadas cada 7 o 10 años es errónea. Usando una nueva técnica revolucionaria, los investigadores muestran lo siguiente:
Las neuronas en la corteza cerebral nunca son reemplazadas. Por lo tanto no se añade ninguna neurona a tu corteza cerebral después de tu nacimiento. Cualquier neurona que muera en la corteza no será reemplazada.Los adipocitos o células grasas son reemplazadas en un ritmo de un 10% al año en adultos. Por lo que puedes decir que de media, los humanos cambiamos todos nuestros adipocitos cada diez años.Los cardiomiocitos o células musculares del corazón son reemplazadas cada vez menos a medida que envejecemos. Con 25 años, solo 1% de las células se reemplazan al año. A los 70 años, solo lo hacen un 0,5% al año. Incluso en personas con edades muy…

No te acostarás sin saber 20 cosas más (IV)

Entradas anteriores: I, II y III
El pulpo gigante de California (Enteroctopus dofleini) puede llegar a 9 metros de longitud y 27,2 kilogramos. Además, tiene 9 cerebros, 8 de ellos de menor tamaño repartidos en el inicio de los tentáculos. Además posee 3 corazones.El escarabajo del reloj de la muerte (Xestobium rufovillosum) es un xilófago que crea un golpeteo o tic-tac para atraer a su pareja. Este sonido se puede escuchar en las silenciosas noches de verano en las vigas de los edificios antiguos. Su nombre proviene de la vigilia que acompaña al moribundo o al muerto, por lo que los moribundos ven al reloj de la muerte como el presagio de una muerte inminente.Durante el asedio de Constantinopla, los otomanos atacaron la ciudad con un cañón, pero debido a su largo tiempo de recarga (3 horas), entre disparo y disparo daba tiempo de reparar los daños que provocaba. Como respuesta a la negativa del gobierno Australiano de legalizar el matrimonio homosexual, se estableció el Reino Gay y Lé…

Los 13 sistemas de escritura sin resolver más misteriosos

La historia de la escritura es larga e interesante. Sin hablantes vivos y ni lenguas con las que compararlas, un arqueólogo que desentierra una nueva escritura probablemente va a pasar el resto de su vida rascándose la cabeza para intentar traducirla. Sin el equivalente a la piedra Rosetta, es prácticamente imposible reconstruir un sistema de escritura muerto. Estos 13 ejemplos han desafiado los mejores esfuerzos de criptógrafos, científicos y traductores.

Quipu

La historia del sistema Quipu es un poco decepcionante. Aunque no se explica completamente, era usado por los incas y sus predecesores en los Andes, y fue usado como método de comunicación, pero no escribiendo en una superficie plana, sino con nudos en pequeños trozos de hilo. Esto sería realmente interesante, parece que Quipu no es realmente un idioma, ya que tampoco parece contener suficiente información. De hecho, probablemente es un método para contabilizar y registrar números, ya que los nudos parecen corresponder a la not…

Simulación realista de la formación de la vía láctea

Astrofísicos de la Universidad de Zurich han presentado la primera simulación realista de la formación de la Vía Láctea junto con astrónomos de la Universidad de California en Santa Cruz. Los nuevos resultados fueron parcialmente calculados en el Centro de Supercomputación Nacional de Suiza (CSCS), mostrando, por ejemplo, que debe haber gas en el borde exterior de la galaxia.

Los intentos previos de recrear la formación de las galaxias espirales había fracasado por dos motivos: o la simulación mostraba demasiadas estrellas en su centro o la masa estelar total era demasiado grande.

Más información en español en Red Estelar. Fuente en Hpc-ch.

El orgullo del séptimo arte

El monstruo de la boca sospechosa

Mirad y aprended. Si algún día atropellas a alguien, no te bajes del coche, desaparece por arte de magia.

Un super tiburón se carga dos cazas y lo combaten con un tanque con patas con menos estabilidad que Fraga corriendo.

Que va a dar más miedo que un dinosaurio con macrocefalia. Nada por supuesto.

Las armas de fuego no sirven de nada contra unas aves dementes, pero con cuatro perchas puedes defenderte hasta de una avestruz esquizofrénica.

Y por último, una mezcla de escenas de las mejores obras maestras. Si quieres ser director de cine, procura tenerlas en cuenta.

Cómo comerse la Tierra

Un apaciguador es alguien que alimenta a un cocodrilo con la esperanza de que será el último en ser comido por él.Winston Churchill
¿Alguna vez te has preguntado que le pasará a la Tierra cuando el Sol muera? Aunque esté pasando muy lentamente, el Sol está quemando el combustible que lo mantiene, liberando continuamente una cantidad inmensa de energía.

Frases ateas para amenizar estos Flanderísticos días

Con motivo de las JMJ que mejor que unas cuantas citas, que tanto gustan, sobre nuestro personaje de ficción favorito: Dios.

"El comportamiento ético de un hombre debería basarse suficientemente en la simpatía, educación y los lazos y necesidades sociales; no es necesaria ninguna base religiosa. El hombre verdaderamente estaría en un pobre camino si tuviera que ser reprimido por miedo al castigo y por la esperanza de una recompensa después de la muerte."
Albert Einstein

"Digo deliberadamente que la religión cristiana, tal y como está organizada en sus iglesias, ha sido y sigue siendo el principal enemigo del progreso moral en el mundo."
Bertrand Russell

"Si el ateismo es una religión, ¡entonces la salud es una enfermedad!"
Clark Adams

"El amable Dios que amorosamente nos ha creado (a todas las criaturas, grandes y pequeñas) y que, para nuestra delicia, ha esparcido por el cielo las brillantes estrellas, ese Dios es, como Papá Noel, un mito de la inf…

Street Cleaning Simulator, la biblia del barrendero

Siempre se habla mucho de los juegos del año, que si Portal 2, L.A. Noire, Battlefield 3, RAGE...Pero siempre hay juegos que ni se mencionan. Os hablo de una joya que aliviará vuestras tardes de aburrimiento: Street Cleaning Simulator.


Se trata de un juego que hará llorar de emoción a cualquiera y os pondrá la piel de gallina. No me extrañaría que influyera profundamente en vuestras vidas, en vuestra forma de opinar y ver el mundo. Y es que gracias a esta  maravillosa producción TML Studios, podréis meteros en la piel del joven conductor de una barredora. Sé que suena demasiado prometedor, que seríais capaces de vender vuestros huesos en el mercado negro con tal de comprarlo y jugarlo, y no queréis que os defraude. Pero sé que no lo hará. Ya no tendrás que lidiar con videojuegos de baja calidad hechos en 5 minutos en Visual Basic como Mass Effect o Dragon Age.

Como molestar a alguien

La montaña china donde todo va cuesta arriba

En China, en la provincia de Liaoning, más concretamente en Guaipo (42º02'28.29'', N 123º39'11.32'' E), cerca de Shenyang, podemos encontrar unas de esas cuestas en las que las cosas ruedan hacia arriba y cuesta trabajo que bajen.



Como siempre pasa, dicen que esto no tiene explicación, que se debe a campos magnéticos o a alteraciones del campo magnético. Hace tiempo expliqué por qué tenemos la sensación de que las cosas caen al revés.

¿Ves a Einstein o a Marylin?

¿A quién ves en la foto? A una distancia normal, seguramente verás a Einstein. Ahora aléjate y aparecerá Marylin Monroe. Si ves a Marylin sin apartarte del ordenador seguramente eres miope.

Esta imagen es una mezcla de elementos de baja frecuencia de una imagen de Monroe y de alta frecuencia de una de Einstein. Normalmente, nuestros cerebros prestan más atención a los componentes de la alta frecuencia, por lo que si tienes una visión normal, verás la cara de Einstein. Pero si eres miope, los detalles de alta frecuencia se difuminan y solo verás a Monroe.

Esta imagen fue creada por la Dra. Aude Oliva para la revista New Scientist de 31 de Marzo de 2007.

Fuente: cvcl.mit.edu

William Buckland, saboreando el corazón del rey de Francia

A veces da la impresión que entre los hombres de ciencia se encuentran los mayores locos. Solo hay que nombrar a Newton y como se metió una aguja entre el hueso y el ojo para ver que pasaba. O también cuando se quedó mirando al Sol, quedándose posteriormente varios días en una habitación a oscuras. Otro que podría competir con Newton es Henry Cavendish, quien medía la intensidad de la corriente eléctrica aplicándosela a sí mismo. Sin embargo, sus trabajos no fueron descubiertos hasta después de su muerte. La ley de la Conservación de la Energía, la Ley de Ohm, la Ley de Dalton del gas ideal, la Ley de Richter de Proporciones Recíprocas, la Ley de Gases de Charles y los principios de la conductividad eléctrica llevarían su nombre si hubiera publicado sus investigaciones.

No obstante, entre los locos, como en todo, siempre hay uno que sobresale, y no porque los demás se lo dejen fácil. William Buckland, geólogo y paleontólogo, fue conocido por sus gustos culinarios. Era una persona que …

El mundo es donde vivimos

Jean Thurel, el soldado centenario

En septiembre de 1699, es decir, un par de años antes de que en España se iniciase la guerra de sucesión, nació en Orain un niño llamado Jean Thurel (o Theurel). No se trataba de ningún rey ni emperador cuyo nacimiento fuera a quedar grabado en los libros de historia. No obstante, hay algo en lo que nadie le ha igualado. Este fusilero francés, se alistó en el ejercito a los 17 años y allí permaneció durante el reinado de Luis XV, Luis XVI, la república y el imperio.


El cerebro tiene línea directa con Satán

Los españoles que pasen por el blog quizás se acuerden de aquella leyenda que decía que si escuchabas el opening de Oliver y Benji (Captain Tsubasa) al revés, oirías "Viva Hitler". No sé cuantos adeptos al nazismo ganarían nuestros amigos japoneses, ni si les serviría de algo, pero si es cierto que durante un tiempo, cualquier canción era susceptible de contener mensajes subliminales. No obstante, todo eso cambió y dejamos el tema de las influencias malignas a respetados expertos como Josue Yrion.

Lo que viene a explicar el vídeo es como nuestro cerebro interpreta unos sonidos sin sentido. Primero, escuchamos un fragmento de "Stairway to heaven" de Led Zeppelin y posteriormente lo oímos al revés. Como es normal, la primera vez que la reproduce reconocemos la canción, pero la segunda solo se trata de sílabas inconexas.

Repite otra vez el fragmento al revés e introduce previamente unas cuantas frases en la pantalla:

Oh here's to my sweet Satan.
The one whose lit…

El condenado a muerte que sobrevivió a la erupción del monte Pelée

Imagínate que eres un criminal al que le gusta beber y luchar. Tu celda está parcialmente enterrada en el suelo y no es más que un cobertizo para la roca fundida. A pesar de tu carrera como criminal, la suerte está de tu parte. Has sobrevivido al peor desastre volcánico del siglo XX, que ha matado a 30.000 personas en cuestión de minutos.

El monte Pelée es un estratovolcán muy activo situado en el Caribe. Durante el inicio del siglo XX, Saint Pierre era la ciudad más grande de la isla de Martinica, con una población de 30.000 habitantes. Era un lugar encantador y animado, habiendo quienes la llamaban "París de las Indias orientales". Sin embargo, ignorado por sus habitantes, el volcán había despertado.

Cómo medir la velocidad de la luz con una tableta de chocolate

Quita la bandeja giratoria del microondas
En un plato, pon la tableta de chocolate y pon el microondas a máxima potencia hasta que comience a derretirse por dos o tres partes (tardará unos 20 segundos. Es recomendable no dejarla mucho tiempo).Saca el chocolate y mida la distancia entre los puntos derretidos.Asumiendo que tu microondas tiene una frecuencia de 2,45 GHz, que es la más típica, multiplica la distancia entre los puntos por 2 y luego por 2.450.000.000 (expresado en Hertzios).Ahora es cuando te puedes sorprender si el resultado se acerca a 299.792.458 m/s, la velocidad de la luz. (Si lo has medido en centímetros, divide el resultado entre 100) Si medimos la distancia entre los dos puntos derretidos, podemos usar la longitud de onda de las microondas. Y si sabemos la longitud de onda y la frecuencia, conoceremos su velocidad.

Debido a que la barra de chocolate permanece en el microondas, las ondas siguen incidiendo sobre ella, en los puntos en donde se calienta y se derrite. La…

Julia Pastrana, la historia real de la mujer oso

Julia Pastrana nació en 1834. Llegó, cubierta de misterio, y su vida fue tan extraña y triste como su nacimiento. Se cree que nació en una pequeña tribu de nativos americanos en las laderas occidentales de México. No se sabe mucho sobre su infancia, pero su primera aparición en público fue cuando, en 1854, la llevaron y la exhibieron en la Gothic hall en Broadway. El nombre con el que se anunciaba era un insulto cruel y triste a su condición. Conocida como "la maravillosa híbrida" o la "mujer oso", también llamada como "La mujer más fea del mundo". Su propietario fue llamado Mr M. Rates y vio su potencial en el mismo momento en el que la encontró, trabajando como criada del gobernador de Sinaloa, México. Dándose cuenta de que podía ganar mucho dinero, decidió empezar mostrándola al público como "El gran fenómeno de la naturaleza". Los periódicos del día dijeron que era horrible, pero elogiaron su buena voz para cantar.

Las momias de sal de Irán

En el invierno de 1993, unos mineros descubrieron un cuerpo enterrado en la mina de sal de Chehrabad, cerca de Zanjan en el noroeste de Irán.

Se trataba de un hombre de 35 años, que vivió en la era Sasánida, en el 300 d.C. Se caracteriza por su pelo y su barba blanca. Y aunque solo se conserva su cabeza y su pierna izquierda, su ropa de cuero y su pantalón de lana permanecían intactos. A estos le acompañaban algunos utensilios, como una piedra de moler, una aguja de plata, telas, huesos rotos, tres cuchillos y objetos de cerámica.

¿Le interesa comprar una cabeza de santo?

Puede que sea de esas personas que ansían cualquier tipo de amuleto, que sea capaz de hacer lo que sea por uno, como gastarse todo tu dinero en un talismán que le proteja de la pobreza. Pero el problema está en que a veces el amuleto no es lo suficientemente poderoso, su suerte no cambia y para cuando se da cuenta, ha expirado su garantía. Entonces busca un objeto exótico que atraiga la fortuna, como unos pendientes con unos mejillones incrustados o unas heces de monja.

No obstante, la búsqueda de un artilugio que cambie su ventura es ardua y dificultosa. Yo, comprensivo con su situación, le facilito la tarea. ¿Y es que qué mejor talismán que la cabeza de un santo? No de un santo cualquiera, sino del popular San Vital de Asís. Este simpático italiano, ermitaño y monje benedictino del siglo XIV,  vivió en la inmoralidad y el libertinaje antes de ordenarse como monje.

Una vez muerto, se extendió la fama sobre su santidad. Fue entonces cuando se le empezó a conocer como el patrón de las …