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Mostrando entradas de julio, 2011

La montaña china donde todo va cuesta arriba

En China, en la provincia de Liaoning, más concretamente en Guaipo (42º02'28.29'', N 123º39'11.32'' E), cerca de Shenyang, podemos encontrar unas de esas cuestas en las que las cosas ruedan hacia arriba y cuesta trabajo que bajen.



Como siempre pasa, dicen que esto no tiene explicación, que se debe a campos magnéticos o a alteraciones del campo magnético. Hace tiempo expliqué por qué tenemos la sensación de que las cosas caen al revés.

¿Ves a Einstein o a Marylin?

¿A quién ves en la foto? A una distancia normal, seguramente verás a Einstein. Ahora aléjate y aparecerá Marylin Monroe. Si ves a Marylin sin apartarte del ordenador seguramente eres miope.

Esta imagen es una mezcla de elementos de baja frecuencia de una imagen de Monroe y de alta frecuencia de una de Einstein. Normalmente, nuestros cerebros prestan más atención a los componentes de la alta frecuencia, por lo que si tienes una visión normal, verás la cara de Einstein. Pero si eres miope, los detalles de alta frecuencia se difuminan y solo verás a Monroe.

Esta imagen fue creada por la Dra. Aude Oliva para la revista New Scientist de 31 de Marzo de 2007.

Fuente: cvcl.mit.edu

William Buckland, saboreando el corazón del rey de Francia

A veces da la impresión que entre los hombres de ciencia se encuentran los mayores locos. Solo hay que nombrar a Newton y como se metió una aguja entre el hueso y el ojo para ver que pasaba. O también cuando se quedó mirando al Sol, quedándose posteriormente varios días en una habitación a oscuras. Otro que podría competir con Newton es Henry Cavendish, quien medía la intensidad de la corriente eléctrica aplicándosela a sí mismo. Sin embargo, sus trabajos no fueron descubiertos hasta después de su muerte. La ley de la Conservación de la Energía, la Ley de Ohm, la Ley de Dalton del gas ideal, la Ley de Richter de Proporciones Recíprocas, la Ley de Gases de Charles y los principios de la conductividad eléctrica llevarían su nombre si hubiera publicado sus investigaciones.

No obstante, entre los locos, como en todo, siempre hay uno que sobresale, y no porque los demás se lo dejen fácil. William Buckland, geólogo y paleontólogo, fue conocido por sus gustos culinarios. Era una persona que …

El mundo es donde vivimos

Jean Thurel, el soldado centenario

En septiembre de 1699, es decir, un par de años antes de que en España se iniciase la guerra de sucesión, nació en Orain un niño llamado Jean Thurel (o Theurel). No se trataba de ningún rey ni emperador cuyo nacimiento fuera a quedar grabado en los libros de historia. No obstante, hay algo en lo que nadie le ha igualado. Este fusilero francés, se alistó en el ejercito a los 17 años y allí permaneció durante el reinado de Luis XV, Luis XVI, la república y el imperio.


El cerebro tiene línea directa con Satán

Los españoles que pasen por el blog quizás se acuerden de aquella leyenda que decía que si escuchabas el opening de Oliver y Benji (Captain Tsubasa) al revés, oirías "Viva Hitler". No sé cuantos adeptos al nazismo ganarían nuestros amigos japoneses, ni si les serviría de algo, pero si es cierto que durante un tiempo, cualquier canción era susceptible de contener mensajes subliminales. No obstante, todo eso cambió y dejamos el tema de las influencias malignas a respetados expertos como Josue Yrion.

Lo que viene a explicar el vídeo es como nuestro cerebro interpreta unos sonidos sin sentido. Primero, escuchamos un fragmento de "Stairway to heaven" de Led Zeppelin y posteriormente lo oímos al revés. Como es normal, la primera vez que la reproduce reconocemos la canción, pero la segunda solo se trata de sílabas inconexas.

Repite otra vez el fragmento al revés e introduce previamente unas cuantas frases en la pantalla:

Oh here's to my sweet Satan.
The one whose lit…

El condenado a muerte que sobrevivió a la erupción del monte Pelée

Imagínate que eres un criminal al que le gusta beber y luchar. Tu celda está parcialmente enterrada en el suelo y no es más que un cobertizo para la roca fundida. A pesar de tu carrera como criminal, la suerte está de tu parte. Has sobrevivido al peor desastre volcánico del siglo XX, que ha matado a 30.000 personas en cuestión de minutos.

El monte Pelée es un estratovolcán muy activo situado en el Caribe. Durante el inicio del siglo XX, Saint Pierre era la ciudad más grande de la isla de Martinica, con una población de 30.000 habitantes. Era un lugar encantador y animado, habiendo quienes la llamaban "París de las Indias orientales". Sin embargo, ignorado por sus habitantes, el volcán había despertado.

Cómo medir la velocidad de la luz con una tableta de chocolate

Quita la bandeja giratoria del microondas
En un plato, pon la tableta de chocolate y pon el microondas a máxima potencia hasta que comience a derretirse por dos o tres partes (tardará unos 20 segundos. Es recomendable no dejarla mucho tiempo).Saca el chocolate y mida la distancia entre los puntos derretidos.Asumiendo que tu microondas tiene una frecuencia de 2,45 GHz, que es la más típica, multiplica la distancia entre los puntos por 2 y luego por 2.450.000.000 (expresado en Hertzios).Ahora es cuando te puedes sorprender si el resultado se acerca a 299.792.458 m/s, la velocidad de la luz. (Si lo has medido en centímetros, divide el resultado entre 100) Si medimos la distancia entre los dos puntos derretidos, podemos usar la longitud de onda de las microondas. Y si sabemos la longitud de onda y la frecuencia, conoceremos su velocidad.

Debido a que la barra de chocolate permanece en el microondas, las ondas siguen incidiendo sobre ella, en los puntos en donde se calienta y se derrite. La…