Ir al contenido principal

El reloj floral de Linneo

El primero en observar y dejar testimonio de que algunas plantas, en su caso un tamarindo (Tamarindus indica), abren sus hojas durante el día y las cierran durante la noche fue Andróstenes, un oficial que acompañó a Alejandro Magno. En el siglo I, Plinio el viejo hizo una observación similar, repetida ene el siglo XIII por Alberto Magno.

En 1729, Jean Jacque d'Ortous de Mairan, un astrónomo, no un botánico, informó en un experimento - considerado el primer experimento cronobiológico verdadero de la historia - en el que observó la espontánea apertura diurna y cierre nocturno de las hojas de la Mimosa pudica guardada en un armario en la oscuridad. El experimento fue repetido con algunas mejoras por Duhamel de Monceau y por Zinn, ambos en 1759.

Otro sueco, Arrhenius, discutió que un misterioso factor X cósmico provocaba los movimientos. Charles Darwin publicó un libro completo de los Movimientos de las Plantas, argumentando que la propia planta genera sus propios ritmos diarios. El botánico más famoso del siglo XIX, Pfeffer, empezó favoreciendo una "hipótesis externa", pero los experimentos de Darwin le forzaron a cambiar posteriormente de idea y aceptar la fuente "interna" de tales movimientos rítmicos. A principios del siglo XX, Erwin Bunning fue el primero en realizar un exhaustivo estudio de los ritmos circadianos en las plantas. Durante el resto del siglo, la se llevaron a cabo investigaciones en animales y aunque ha habido algún progreso recientemente, el estudio del reloj de las plantas aún va por detrás de la Drosophila y el ratón.

Pero fue Carlos Linneo en el siglo XVIII quien, aficionado a personificar plantas, llamó a este fenómeno el "sueño" de las plantas. Pronto, dirigió su atención a los movimientos diarios de los pétalos de las flores y realizó un amplio estudio de las horas del día en el que cada especie de flor se abría y cerraba.

Linneo observó durante un número de años que ciertas plantas se abrían y cerraban constantemente a una hora particular del día, esas horas variaban de una especie a otra. Por lo que uno puede deducir la hora aproximada del día según que especies abrian o cerraban sus flores. Dispuestas en secuencia de floración durante el día, constituyeron una especie de reloj floral o horologium florae, como lo llamaba Linneo en su Philosophia Botanica (1751, páginas 274-276). Existe un detallado y extenso informe de esto en inglés en la traducción de F.W.Oliver de The Natural History of Plants, 1895, vol.2, páginas 215-218 de Antno Kerner. Como muchas de las plantas indicadas son flores salvajes y las horas de apertura/cierre dependen de la latitud, las complejidades de plantar un reloj floral lo hacen una proposición impráctica.
Aunque no es sencillo, se ha logrado hacer. En Uppsala, por ejemplo, se ha realizado (pdf) y uno puede encontrar una útil lista de plantas locales para intentar construir uno.

Linneo; en sus escrituras tituladas Philosophia Botanica escribió sobre 3 tipos de flores:
  1. Meteorici: una categoría que cambia su hora de apertura y cierre de los pétalos según el tiempo atmosférico.
  2. Tropici: flores que cambian su hora de apertura y cierre según la longitud del día.
  3. Aequinoctales: las más importantes aquí, teniendo horas fijas para abrir y cerrar los pétalos, sin importar el tiempo o la estación.
Solo las últimas pueden ser usadas para construir relojes florales, mientras que las primeras fueron importantes para los estudios de la vernalización y fotoperiodicidad en las plantas a principios del siglo XX.

Puedes encontrar más detalles de la historia aquí. La idea de un reloj de flores también inspiró a artistas de varios  tipos.

Fuente: A Blog Around The Clock

Comentarios

Entradas populares de la semana

El sexo en el mundo cristiano y árabe medieval

Popularmente, se considera la Edad Media como una época homogénea, donde siglo arriba o siglo abajo, o sin importar entre qué fronteras se encontraran, todo estaba lleno de los mismos ignorantes y desaliñados habitantes. La cultura popular nos ofrece una imagen estereotipada, donde apenas se perciben detalles ni matices para diferenciar una época o región de otra. Es por ello, que ahondando en su cultura, se puede encontrar temas fascinantes que escapan de los caballeros andantes y batallas contra los moros. Uno de esos temas es el gran tabú: el sexo.

101 curiosidades sobre las cucarachas

1. Una estirpe de rancio abolengo. Los fósiles más antiguos de cucarachas datan del Carbonífero inferior (hace 360-310 millones de años). Eran tan abundantes en este período que a menudo se le conoce como la Edad de las cucarachas.

2. La diversidad de las cucarachas. Se conocen unas 3.500 especies de cucarachas (aunque hay otras fuentes que hablan de 3.700 o incluso 5.000 especies), agrupadas en 6 familias (blátidos, blatélidos, blabéridos, polifágidos, criptocércidos y nocticólidos). Sólo 40 habitan en las casas.

3. El increíble grupo cambiante. Antiguamente, las cucarachas (blatoideos o blatarios) estuvieron incluidas en el orden de los ortópteros, junto con los grillos y los saltamontes, aunque ahora pertenecen a un orden diferente, dictiópteros, que comparten —como suborden— con las mantis religiosas y, según algunas clasificaciones, las termitas. Otras clasificaciones consideran a los dictiópteros como un superorden y a los blatoideos como un orden. A pesar de ello, en la RAE no…

La diarrea de langosta que llevó al descubrimiento de los bacteriófagos

En 1910, el microbiólogo franco-canadiense Félix d'Herelle observaba una plaga de langostas en México. La peculiaridad es que descubrió que morían de una septicemia y síntomas intestinales debido a una bacteria que podía cultivar directamente de la diarrea de las langostas. Conociendo esto, podía anticiparse a las plagas esparciendo la bacteria previamente, en una estrategia similar a la que usaría décadas después Paul-Félix Armand-Delille con los conejos.

Continuó su estudios en América del sur y el Norte de África, percibiendo en esta época una anomalía en algunos cultivos de cocobacilos. Descubrió "puntos claros" (les taches claires) de 2-3 mm de diámetro en los cultivos del laboratorio. Raspó la superficie del agar en los puntos transparentes y los miró en el microscopio, pero no vio nada. D'Herelle asumió que algo lo suficientemente pequeño para ser filtrado a través del filtro Chamberland estaba conteniendo a las bacterias.
En 1915, una gran plaga de langostas…

¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey
Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombr…

¿Pueden los ojos cambiar de color?

Es ampliamente conocido que los bebés suelen nacer rubios y con los ojos azules debido a que aún no poseen el pigmento que les da el color. Cuando producen melanina los ojos y el pelo se oscurecen. Esto cambio suele producirse en niños blancos que no sean rubios ni tengas ojos azules. Lo que no es tan conocido es que el color de los ojos no es fijo.

Puede ser que conozcas algún caso. Puede que, al haber pasado en un lapso de tiempo tan largo, ni te fijaras o pensaras que es una percepción tuya, pero es real. Las causas pueden ser el envejecimiento normal o una enfermedad. Esta puede estar causada por la ciclitis heterocrómica de Fuchs (CHF), el síndrome de Claude-Bernard-Horner o un glaucoma pigmentario.

La picadura de esta hormiga duele tanto como un disparo

La Paraponera clavata tiene el privilegio de ser el animal que causa la picadura más dolorosa. También la llaman hormiga bala, ya que dicen que su bocado duele tanto como un disparo. Otro de los nombres que la describen perfectamente es el de hormiga 24 horas, ya que es lo que dura el dolor de la picadura.

La hormiga, que se encuentra en Nicaragua y Paraguay, llegan a medir 25 mm y viven en la bases de los árboles. Fue descrita por primera vez por Joseph Charles Bequaert (1886-1982). Se dice que provoca un dolor 30 veces mayor al de una avispa. Quienes lo han sufrido lo describen como "olas de dolor ardiente y pulsátil, que no cesa en 24 horas" o “Puro, intenso, dolor brillante. Similar a caminar sobre brasas ardientes con una aguja de 7 centímetros clavada en tu talón”.

El entomólogo Justin Schmidt creó una escala de dolor que va del 1 al 4, donde clasifica el primer nivel sería la picadura de avispa antes mencionada. Mientras que la hormiga del fuego y la abeja africana t…

¿Por qué los gatos tienen 7 o 9 vidas?

A veces los gatos son un misterio. Se dice que los gatos tienen siete vidas, pero en otros países tienen nueve. En principio parece seguir la típica tendencia por la que todo es mejor en otros países y hasta los gatos duran más. Es normal que nos liemos, si nos angustiamos buscándole tres patas. Pero, ¿de dónde viene sus múltiples vidas?