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Mostrando entradas de noviembre, 2014

El último estado feudal europeo

Cuando pensamos en un estado feudal nos imaginamos un paisaje lóbrego, con calles sucias, campesinos analfabetos y músicos tocando "Greensleeves" en bucle. En ningún momento se nos ocurre pensar que el último estado feudal europeo desapareció en el 2008.

En el bailiazgo de Guemsey, al suroeste del canal de la Mancha a 40 kilómetros de la costa de Normandía se sitúa la isla de Sark. Durante 440 años, ha sido un estado feudal que perduró hasta el 2008, cuando se celebraron las primeras elecciones democráticas. Junto a otras islas del canal, es el vestigio del antiguo ducado de Normandía que aún pertenece a la corona. No hay coches, ni iluminación callejera ni divorcio.

Ejecución Bayanzi, un rito de altos vuelos

Ejecutar reos debe ser una tarea muy tediosa, si no, no hay explicación para encontrar medios tan variados para acabar en un instante con la vida de una persona. Aunque la mayoría tenemos la suerte de no haberlas presenciado, seguro que podemos nombrar unas cuantas sin pensarlo mucho: fusilamiento, garrote vil, ahorcamiento, decapitación, electrocución, etc Algunos señalarían métodos más exóticos como la ejecución por cañón o aplastamiento por elefante. En la historia siempre parece haber alguien macabro que disfruta expandiendo la lista de ejecuciones.

A partir de las expediciones a África del siglo XIX se empezó a describir la llamada "ejecución Bayanzi". Henry M. Stanley, famoso por su frase "Dr. Livingston, supongo" fue uno de los primeros europeos en presenciarla. El etnólogo Walter Hough la describió así:
En la ejecución, se hace que el condenado se siente en un bloque justo detrás de un poste, pasando sus miembros a cada lado. El poste llega a la altura de …