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Mostrando entradas de diciembre, 2014

La planta carnívora subterránea

No hay dos sin tres. Hace algo más de una semana os enseñé la Hydnora africana, una planta subterránea, porque casi todos sus componentes están bajo tierra, que recordaba a un extraño hongo. El año pasado, por estas mismas fechas, la protagonista era la Rhizanthella gardneri, una rara orquídea que vivía en el subsuelo como un parásito. Ahora, tras pasar de Australia a África, saltamos a América, en concreto, a Brasil, donde se encuentra Philcoxia minensis.

Se descubrió en 1981 en Serra do Cabral, en el estado de Minas Gerais (contiguo a los estados de Río de Janeiro y São Paulo). En vez de estar en el exterior para beneficiarse de la fotosíntesis, sus hojas se encuentran bajo tierra. Con ellas atrapa a gusanos con sus pegajosas hojas y los disuelve produciendo fosfatasas, compensando la falta de nutrientes de la tierra. Esta es una característica común con otras plantas carnívoras que crecen en un sustrato pobre.

Fuente: Livescience, Encyclopedia of Life

10 civilizaciones antiguas poco conocidas

Los típicos libros de textos dedican muy pocas páginas a todo lo ocurrido antes de Jesús. Para muchos, eso significa que la historia antigua estaba representada solo por tres actores: Roma, Grecia y Egipto. Por esa razón es normal pensar que el resto del mapa de la época estaba en blanco. Pero nada más lejos de la realidad. Todos esos huecos en los mapas estaban ocupados por distintas culturas, algunas de ellas mostradas en esta entrada.
Reino de Aksum El reino de Aksum (o Axum) ha sido protagonista de innumerables leyendas. Ya sea como el hogar el mítico Prester John, el reino perdido de la Reina de Saba, o el lugar donde descansa el Arca de la Alianza, Aksum siempre ha estado en la vanguardia de las imaginaciones occidentales.
EL reino Etíope de verdad, no el mito, fue una potencia comercial internacional. Gracias al acceso tanto a las rutas de comercio del Nilo y del Mar Rojo. El comercio Aksumito prosperó y, en el inicio de la era común, la mayoría de los etiopes estaban bajo el …

La extraña planta africana que se cree un hongo

No sé si aquellos que estabais por aquí hace un año os acordáis de la Rhizanthella gardneri , la orquídea subterránea de Australia occidental. No es el único caso en el reino vegetal donde las flores son el único componente que asoma a la superficie. La Hydnora africana. también llamada "comida de chacal" o Jakkalskos, pertenece a la familia Hydnoraceae que son consideradas unas de las plantas más extrañas del mundo. Estas no tienen clorofila ni capacidad de fotosíntesis, siendo lógico al permanecer gran parte de su ciclo vital bajo tierra.

Popurrí de noticias: infidelidad caprina, casi ganadores del premio Darwin, pasta de dientes de orina bovina y el pelo púbico de Elvis

Ocasionalmente viene bien romper con la dinámica de publicación y recuperar la categoría de noticias extrañas. Como su valor está en su rareza y no en su inmediatez, estas noticias no son de hoy, sino de estos últimos días.

En primer lugar tenemos un caso de infidelidad en el condado de Wichita, Texas. Mientras hacía las búsquedas típicas en internet, se encontró unos vídeos de su marido poniéndole los cuernos con una cabra. Al comprobar el historial, vio que su marido había estado subiendo vídeos a Youtube donde disfrutaba del placer carnal con la cabra. Según su diario, su marido también había tenido sexo con un pavo y un cordero. Lo sorprendente es que ha habido 19 casos similares en la comunidad en los últimos 5 años, lo que demuestra que son, literalmente, amantes de los animales.

La máquina de escribir con una sola tecla

Casi todos nos hemos preguntado alguna vez cómo son los teclados chinos, coreanos o japoneses. Por cuestión de tamaño no parecía factible que tuvieran miles de botones para mostrar todos los caracteres. Pero incluso quienes no lo habían visto, daban por hecho que debían tener un mecanismo para simplificar el proceso de escritura.
Los métodos para escribir con caracteres chinos, o de cualquier otro tipo, en un dispositivo electrónico van desde la transcripción a partir de la estructura de los caracteres, a la pronunciación, la transliteración, o incluso el reconocimiento por voz o por caligrafía. El propio software suple las carencias del teclado. Pero antes de los ordenadores, no se podía usar ninguno de estos métodos. De hecho, las máquinas de escribir tenían miles de caracteres, aunque solo una tecla.

Los mayores corrimientos de tierra de la historia

Los documentales de catástrofes son como los del Canal Historia: visto uno, vistos todos. Siempre son las mismas amenazas. Si son terrestres, lo protagonizan los huracanes, terremotos, volcanes o tsunamis. Si su origen está en el espacio,serán los meteoritos, agujeros negros, explosiones de supernovas y brotes de rayos gamma. Son desastres que si se alcanzan proporciones bíblicas o  estuvieran demasiado cerca de la Tierra supondrían el fin de la humanidad. Gracias a esto nos sentimos seguros pensando que cualquier día moriremos sin previo aviso, quizás por culpa de los gays o por apoyar la evolución.

Por el contrario, los corrimientos de tierra son una catástrofe marginada. Apenas hay películas donde tengan un papel principal. A pesar de su omnipresencia, los escualos no han figurado en ninguna película de avalanchas de tiburones. Habría quien argumentaría que los corrimientos de tierra están más localizados y resultan menos espectaculares que los terremotos y tsunamis, por ejemplo. …