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Mostrando entradas de abril, 2016

El barco que escapó de los japoneses convertido en isla flotante

En 1941, el HNLMS Abraham Crijnssen, un dragaminas de los Países Bajos de la clase Jan van Amstel, navegaba por las Indias Orientales Neerlandesas, pero las derrotas sufridas ante la invasión japonesa  en la batalla del mar de Java obligaron que, a finales de marzo del año siguiente, todos los barcos aliados tuvieran que retirarse a Australia. El HNLMS Abraham Crijnssen debía partir con otros tres barcos, pero se quedó solo.

Personajes navideños poco populares

Santa Claus, San Nicolás, Papá Noel, Padre Invierno, los Reyes Magos, Olentzero, Tió de Nadal...todos traen regalos en Navidad o en fechas cercanas. Algunos son versiones del mismo personaje, mientras que otros son parte de tradiciones locales. Estos últimos son los grandes desconocidos, ya que son eclipsados por la omnipresente tradición norteamericana. Creo que merece la pena darlos a conocer para evitar pensar que la Navidad en todo el mundo consiste en esperar a que llegue a un gordo vestido de rojo.
Krampus
No es un perfecto desconocido, ya que recientemente ha ido ganando popularidad. Se trata de uno de los tantos ayudantes que acompañan el 5 de diciembre a San Nicolás para castigar a los niños que se han portado mal. En algunos países, el día 6 de diciembre se celebra la "noche del Krampus". Es típico de países como Alemania y Austria. Suele ser representado de forma similar al demonio, es decir, con características de macho cabrío: cuernos en la cabeza, cuerpo pelud…

El perro que servía de motor para el asador

En los Picapiedras, todos los electrodomésticos funcionaban con un animal que eventualmente decía algo como "Así es la vida". Parecía que todo lo que se mostraba en esa serie era falso, incluyendo, aunque pueda sorprender, la celebración prehistórica de la Navidad rodeado de dinosaurios. Sin embargo, en la realidad sí se han usado animales como si fueran electrodomésticos.

La guerra del cerdo y la patata

En 1846 se firmó el tratado de Oregon entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, por el que se estableció la frontera en el Pacífico Norte poniendo fin a la disputa entre EEUU y la Norteamérica Británica (la actual Canadá), al menos de momento.

Mitos e ideas falsas de los pterosaurios

Esta entrada sigue la dinámica de las tres de errores del mesozoico (III y III) y el Stegosaurus volador. Desde el momento en el que los llaman "los dinosaurios voladores" meten la pata. Es cierto que en el cine y la televisión no son los únicos que se muestran erróneamente, pero al menos a los dinosaurios han empezado a ponerles plumas, que es un avance. Incluso a estos los muestran con más diversidad. Por lo general, sin importar qué película sea, todos los pterosaurios son criaturas voladoras de unos 5 metros de envergadura con pico cónico y cresta. Salvo contadas excepciones, están para rellenar. Son extras prehistóricos.

Si estos errores se quedaran en el cine, donde la fidelidad a la realidad es un mito, podría aceptarse, pero aparecen en libros y obras de referencia de personas que claramente no son expertas en pterosaurios.

La clave para el color de los huevos

Los huevos pueden ser blancos, marrones, verdes, azules, rosas, liso o moteados. Es algo que ya describía Aristóteles en su Historia de los animales. Durante siglos no se supo la razón. Fue un asunto que no empezó a estudiarse hasta finales del siglo XIX pero hasta la década de 1970 no se alcanzó el gran hallazgo. Todo se debía a dos pigmentos distintos producto del grupo hemo de la hemoglobina: uno marrón rojizo, la protoporfirina, y otro verde azulado, la biliverdina. Juntos usaban la blanca cáscara de carbonato cálcico como lienzo para desplegar una gran variedad de colores.

La pelea de dos siglos por una cucaracha

Una simple y llana cucaracha fue capaz de iniciar una discusión bizantina, es decir, un argumento que no lleva a ninguna parte, que ha perdurado durante dos siglos.