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¿Por qué el café da ganas de cagar?

Sí, lo sé, "cagar" no es un término muy elegante y podría haber escogido multitud de alternativas (Defecar, excretar, evacuar, deponer, así como tantos otros), pero resulta el más reconocible. Al fin y al cabo, ¿quién no se ha hecho esta pregunta con estas mismas palabras? Desde luego, la ciencia la ha contemplado y presentado una respuesta. Es una situación que no todos han experimentados, ni siquiera la totalidad de bebedores de café, pero quien lo ha notado conoce perfectamente la sensación.

Es un fenómeno que no va mucho más allá de lo que sugiere el título: cuando se bebe café, al poco tiempo se produce una sensación que incita a ir al baño. Si lo conoces de primera mano, el trayecto al retrete es tu rutina, parte de tu día a día. Te tomas tu café y sabes que la sensación no tardará en llegar, aunque no sepas por qué.


Como decía, no es un fenómeno universal entre los bebedores de café, ya que afecta a poco menos de un tercio de ellos. Sin embargo, al ser una relación tan peculiar e indisoluble, compartida, aún así, por mucha gente, el fenómeno alcanza más relevancia.

Esta sensación es más prevalente en mujeres. El porcentaje de personas con síndrome del intestino irritable, también más frecuente en mujeres, que ven agravada su condición con el café es igual de habitual que en los afectados sanos con esta sensación.

Esta respuesta se produce por la estimulación de la actividad motora rectosigmoidea (Es decir, en el último tramo del intestino grueso) que produce el café, que solo se produce en quienes experimentan la necesidad de defecar. No es un fenómeno provocado ni por la temperatura ni el volumen del café, ya que podría ser reproducido con otros líquidos. El tiempo de reacción, unos 4 minutos, tampoco es suficiente para que llegue al colon.

Se desconoce la causa exacta del fenómeno. Es posible que algún componente del café sea el responsable, provocando una "respuesta gastrocolónica" en los receptores del epitelio del estómago o el intestino delgado. Este mecanismo sería mediado de forma neural o por hormonas gastrointestinales. Otras hipótesis sugieren que la "respuesta gastrocolónica" podría estar mediada por la colecistoquinina (CCK), hormona del intestino delgado supresora del apetito, o por exorfinas, que se unen a los receptores opiáceos del intestino y del cerebro que regulan la motilidad colónica, estando presentes tanto en el café descafeinado como clásico.

En resumen, aunque no se sabe concretamente qué elemento la causa, el fenómeno existe y es compartido por casi un tercio de los bebedores de café, en quienes aumenta la actividad motora del último segmento del intestino grueso.

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