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Mostrando entradas de julio, 2016

Fauna prehistórica descubierta en Argentina

Con tres entradas previas, dos dedicadasa España y una a México, ahora le toca el turno a Argentina. Como en las que he enlazado, no se trata solo de criaturas que se hayan encontrado en este país, sino que fueran descubiertas ahí por primera vez. Aunque a diferencia de la anterior, no he elegido el país por el número de visitantes al blog, según las estadísticas de blogger (Que, sinceramente, en ciertos aspectos me resultan tan poco fiables como todas las demás), Argentina es, desde que blogger recoge estas estadísticas (2010), el tercer país donde se ven más páginas del blog. Por eso creo que habrá muchos argentinos interesados en conocer qué vida recorrió sus tierras hace millones de años.

¿Dónde empieza la cola de una serpiente?

¿Y dónde termina el resto del cuerpo? ¿Son todo cola o todo cuerpo? La ausencia de extremidades dificulta la respuesta que, realmente, no es tan complicada. Simplemente, en el caso de la serpiente, el comienzo de la cola no es tan evidente.

Los animales con nombres más frikis

Los científicos tienen fama de locos, serios o frikis. En algunos casos incluso se podrían combinar varios de estos tópicos. La razón es que a veces estos clichés tienen su razón de ser. Al nombrar a distintas especies de seres vivos, lo que cabe esperar es que se decida en base a sus características o, como mucho, para mencionar a su descubridor o a alguien que favoreció su descubrimiento. Lo que muchos no saben es que a veces el frikismo tiene más influencia. Por eso, la presencia de nombres de personajes reales y ficticios no es un caso aislado como veremos a continuación.

El secreto de los espejos mágicos chinos

La creación de los espejos de bronce data del 2900-2000 a.C., presente en las civilizaciones china, egipcia y del valle del Indo. Durante la dinastía Han (206 a.C.-24 d.C.) se popularizaron y se produjeron en grandes cantidades, siendo generalmente redondos, aunque luego también se hicieron oblongos u octogonales. En este apogeo se produjeron los espejos mágicos.

A primera vista, los espejos mágicos se parecían a cualquier otro espejo de bronce. Una cara estaba pulida y la otra tenía un diseño en bronce. La peculiaridad es que cuando la luz intensa incide sobre la cara pulida del espejo, la luz reflejada proyecta el diseño del reverso sobre cualquier superficie plana.

¿Por qué los americanos desayunan huevos con bacon?

Cuando vemos el desayuno americano, todo el que viva fuera de los Estados Unidos se pregunta quién tuvo la idea de empezar el día con algo así. También es normal preguntarse a qué hora se levantan para prepararlos o para qué tanto trabajo si solo le dan un par de bocados a una tostada. Sin importar la respuesta, el hecho es que los huevos con panceta son un clásico que suele ir acompañado de tostadas, tortitas, una jarra de zumo y cereales, entre otros alimentos, para evitar que el hambre se presente prematuramente.  Son un icono de la cultura norteamericana que tiene un origen relativamente reciente.

¿Por qué probablemente el Protoceratops no sea el origen de la leyenda del grifo?

El Protoceratops, una criatura que, a aquellos no familiarizados con el mundo prehistórico, les parecerá un Triceratops en miniatura sin cuernos. Este pequeño dinosaurio, como su primo más grande, era un cuadrúpedo con una gola en el cuello y pico. Al igual que se dice que los huesos de grandes dinosaurios fueron el origen de las leyendas de los dragones orientales, se suele contar que el protoceratops es la base del mito del grifo.

El grifo y sus variantes híbridas con otros animales, con o sin alas o púas son más famosos que el Protoceratops (lógico puesto que su fama le lleva siglos de ventaja). Estos han aparecido en obras literarias como Orlando Furioso, en la heráldica e incluso en elementos arquitectónicos. Varios autores, como Lucio Flavio Filóstrato, Yalal ad-Din Muhammad Rumi, Dante Alighieri, John Milton o Pomponio Mela lo describían como custodios de los depósitos de oro que adoran en las colinas áridas y formaciones de piedra arenisca roja de las tierras yermas.