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Mostrando entradas de septiembre, 2017

El infructuoso debate entre cristianos, musulmanes y budistas

En el siglo XIII, el monje nestoriano túrquico/mongol Rabban Bar Sauma sirvió como embajador del imperio mongol occidental al papa católico romano. Bar Sauma debatía con los cardinales cristianos en Roma. Simultáneamente, el monje franciscano Rubruquis, originario del borde occidental de Eurasia, viajaba con cartas del rey francés a la capital mongola en Eurasia central. Rubruquis debatió con budistas y musulmanes en la corte del gran kan. Ambos experimentaron la infructuosidad del debate religioso.

¿Sería viable construir la Estrella de la Muerte?

En el 2012 se realizó una petición a la Casa Blanca de los Estados Unidos para construir la Estrella de la Muerte. Esta fue rechazada alegando las dificultades de cumplir los presupuestos si se gastan 850 trillones de dólares en su construcción. Además, al menos por aquel entonces, el gobierno no apoyaba la destrucción planetaria, especialmente si el ataque de una nave pilotada por una sola persona podía destruirla.

¿Cuál es el origen de la damisela atada a las vías del cine mudo?

Por definición, un cliché es un concepto usado hasta el hartazgo. Cuando se hace referencia a las películas antiguas, están la cáscara de plátano, la lucha de tartas y el villano que ata a su indefensa víctima a las vías del tren. Sin embargo, de este último son más populares las menciones al cliché que la propia escena original.

El primer y el último eclipse solar

Anualmente se producen de dos a cinco eclipses solares anuales en el mundo. La perfecta conjunción producida entre el Sol y la Luna en los eclipses solares se debe a que el primero está 400 veces más lejos que la segunda, siendo además su tamaño 400 veces mayor. Pero esta situación no ha permanecido así siempre. La Luna va alejándose poco a poco. En el pasado, estaba más cerca y todos los eclipses eran totales. En el futuro, se alejará lo suficiente para que solo puedan ocurrir eclipses anulares.

No caigas en el bombo trigonométrico babilónico

Hace al menos una semana se habló en diversos medios sobre una revolucionaria tablilla babilónica que revelaba aspectos nunca vistos de la trigonometría. De hecho, ha sido un hallazgo tan revolucionario como innovador, lo que no quiere decir que sea una cosa ni la otra.

Todo empieza con Plimpton 322, una pequeña tablilla babilónica del 1800 a.C., probablemente de la antigua ciudad de Larsa (actual Irak) y encontrada posiblemente a principios de los años 20 del pasado siglo. George Plimpton la compró en 1922 y la legó a la Universidad de Columbia, que la posee desde 1936, siendo estudiada por muchos académicos desde entonces.