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Mostrando entradas de diciembre, 2009

La historia del sarcófago egipcio que el patriotismo español dio por verdadero

El 9 de marzo de 1850, unos trabajadores de una cantera de Tarragona, España, encontraron un sarcófago de mármol con extrañas esculturas e inscripciones. Los excavadores habían roto el sarcófago antes de percatarse, pero  el coleccionista Don Buenaventura Hernández y Sanahuja estudió las piezas que se conservaron.

En un panel, se encuentra a Hércules a horcajadas en el estrecho de Gibraltar, con un signo zodiacal sobre su cabeza. A su derecha, una procesión de colonos con sus animales desde Egipto (identificable por el cocodrilo y las palmeras) hacia España. Estas imágenes parecen encajar con la leyenda sobre Hércules.

En su décimo trabajo, robó el ganado del monstruo tricéfalo Gerión, en lo que dividió en dos una montaña que unía África y Europa, abriendo el Estrecho de Gibraltar y creando las columnas de Hércules. Según los autores antiguos, se combinó la historia del héroe Grecorromano con el dios fenicio Melgart, creando el "Hércules egipcio". "Estos dicen que Hérc…

El hombre copo de nieve

"Bajo el microscopio encontré que los copos de nieve eran milagros de belleza; y me pareció una pena que esa belleza no fuera vista y apreciada por otros. Cada cristal era una obra maestra de diseño y ningún diseño jamás se repetía. Cuando un copo de nieve se fundía, el diseño se perdía para siempre. Toda esa belleza se fue, sin dejar ningún recuerdo". - Wilson Bentley, el "hombre copo de nieve", 1925
Los que tienen el número más pequeño son más antiguos.

En estas fechas, entre temporales y gélidas temperaturas, hay lugares donde tienen la suerte de disfrutar, o padecer, según el caso, la nieve. Un claro signo de la llegada del invierno, igual que la caída de las hojas de los árboles lo es del otoño. Todo se pinta de blanco, aunque los esquimales nos digan que hay 30 tonos distintos y nos llamen a la nieve de 40 maneras diferentes. Todo esto es algo que simplemente aceptamos al llegar esta época.

Pero 1885, un hombre cambió nuestra manera de ver la nieve. Se trataba…

¿Sabrías decir los nombres de todos los personajes de la foto?

(Clic para agrandar)

Hay 9 personajes (sin contar la panceta) y algunas referencias a memes de internet, pero no tengo ni idea de quien es el narval con el gorro de mago.

Vía: izismile

¿Por qué los noreuropeos son tan blancos?

Los noreuropeos son los únicos despigmentados.

Ser "blanco" es una designación social, pero ¿por qué los noreuropeos están tan despigmentados? Este es un mapa de los tonos de piel predominantes en cada zona del mundo. Los nativos del norte de Europa tienen una piel inusualmente clara. Son más pálidos que en cualquier otra parte del mundo.

La mayoría sabemos que tiene que ver con la luz solar, los rayos UV y la vitamina D. En este mapa se muestra la radiación UV y coincide con el tono de piel en todas partes menos en Europa.

Cuanto más te acerques al ecuador, más oscura será tu pie. Esto se debe a la extraordinaria sensibilidad de la piel a la luz solare ya que carecen de pelo.

La breve y extrañamente interesante historia de las luces de Navidad

Thomas Edison fue conocido por sus absurdas maniobras publicitarias, pero durante la Navidad de 1880 prefirió tocar la fibra sensible. Ese año, en vez de electrocutar a un elefante, iluminó la Navidad.


Por 1880, Edison ya había inventado su lámparas incandescente, y buscaba una manera de publicitarla. Para mostrar su invención las usó en la fiesta de Yule, donde se colgaron lámparas incandescentes en el Laboratorio de Menlo Park, de modo que todos los viajeros que iban en el tren pudieran ver el milagro de la Navidad. Pero Edison es Edison, y decidió ponerlo más difícil encendiendo las luces desde un generador remoto a 8 millas de distancia.

Dos años después, Edward Johnson, un amigo de Edison, mostró el primer árbol de Navidad iluminado en su casa de Manhattan. El árbol, que contaba con 80 luces, era tan imponente como el árbol de Navidad de Charlie Brown (izquierda, clic para agrandar). Como podrías imaginar, la idea de Johnson fue utilizada como publicidad.

Esta tradición puede hab…

En la cara de este león hay otro animal

Hace un tiempo en Myghty Optical Illusion publicaron una entrada con el discreto título de "La mejor ilusión óptica de todos los tiempos (Best Optical Illusion EVER!). Se trataba de una obra de Craig tracy, quien se decida a hacer pintura corporal. La nariz y las cejas eran una mujer de espalda. En este hay un animal en la cara del león, así que no busquéis otra vez a la modelo.

La solución tras el salto.


Un arco iris en la oscuridad

Este arco iris se vio en Richmond, New Yorkshire el pasado domingo. Lo extraño es que lo hizo ya de noche, a las 7 de la tarde. Fue realizada por el fotógrafo Chris Walker mientras conducía a través de la tormenta. Lo normal es que los arco iris aparezcan de día con la luz del Sol.

Según el fotógrafo, mientras conducía la Luna llena estaba a su espalda, hacía viento y las nubes venían del horizonte. La Luna estaba tan brillante que estaba claro que era la causa del arco iris. Como la luz lunar es menos intensa que la solar, también lo era el arco iris. Normalmente los arcos lunares aparecen blancos, pero Walker solo necesitó 30 segundos de exposición en su cámara digital para revelar todo el rango de colores. A diferencia del resto de colores, el rojo se veía a simple vista.

Es un efecto poco común. Para que se de la Luna debe estar a menos de 42º en un cielo muy oscuro y debe estar lloviendo en el lado opuesto en el que está la Luna. No debe confundirse con los halos lunares, que se …

El peligro de una sola historia

Nuestras vidas, nuestras culturas, están hechas de muchas historias interrelacionadas. La novelista Chimamanda Adichie cuenta cómo encontró su voz cultural auténtica y advierte que si sólo escuchamos una historia sobre una persona o un país, corremos el riesgo de caer en una incomprensión grave.

¿Cómo caza la Venus atrapamoscas?

Life - Venus atrapamoscas: fauces de la muerte - BBC one

La Venus atrapamoscas (Dionaea muscipula) es la más conocida como plantas carnívoras. Es de las pocas que tienen esas características hojas que actúan como pinzas cuando se posa sobre ellas una presa. A primera vista, esta capacidad la diferencia radicalmente del resto de pacíficas plantas, nada más lejos de la realidad.

El mecanismo que activa la trampa está en las mismas hojas. Al igual que en el resto de las plantas carnívoras, el interior de sus hojas está cubierto por un dulce néctar que atrae a los insectos. En este mismo lugar están los cilios detectores, 3 por hoja. Cuando la presa toca dos veces un cilio en menos de 20 segundos, se emite un impulso eléctrico que cierra las hojas automáticamente. Entonces, si la presa tiene el tamaño adecuado (puesto si es demasiado grande o pequeño, puede huir) las glándulas segregan enzimas que le permiten digerir a la presa. 10 días después de comenzar la digestión, las hojas se abren…

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”

Es muy difícil no ver este manifiesto que muestra el pensamiento de todos, por el mantenimiento de nuestra libertad.

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:
Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organi…

Querido Dios, confirma lo que ya creo

Puede que Dios creara al hombre a su imagen y semejanza, pero parece que le devolvió el favor. Los creyentes creen inconscientemente en su Dios con sus mismas convicciones e ideas sobre temas polémicos.

"Intuir las creencias de Dios en temas importantes no produce una guía independiente, sino que sirve como caja de resonancia para validar y justificar las creencias propias," escribe un equipo liderado por Nicholas Epley de la Universidad de Chicago, en un evento de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores empezaron preguntando a los voluntarios quienes dijeron creer en Dios para dar sus propias opiniones en temas polémicos, como el aborto y la pena de muerte. También les preguntaron sobre los puntos de vista de Dios, del americano medio o de figuras públicas como Bill Gates. Las creencias propias más decididas eran las que atribuían a Dios. Después, el equipo le preguntó a otro grupo de voluntarios para realizar tareas diseñadas para suavizar sus puntos de vista,…