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Mostrando entradas de marzo, 2011

Segunda Guerra Mundial: La amenaza fantasma

En 1944, pocas semanas después del Día-D llegó a Francia una unidad militar poco común:  la 23ª unidad de las Fuerzas Especiales o, como sería conocida, el ejercito fantasma. Era una unidad dirigida por George Patton Jr. y formada por más de 1000 personas, entre las que había artistas, arquitectos, diseñadores, ingenieros de sonido, agentes de prensa, maquilladores y fotógrafos profesionales. Además, el CI promedio era de 119.

Si bien, su objetivo era muy diferente al del resto de las tropas. Como bien dijo Sun Tzu en "El arte de la guerra": "Toda guerra se basa en el engaño", frase que esta unidad cumplió al pie de la letra. Para ello usaron tiendas de campaña vacías, comunicaciones de radio ficticias, jeeps, aviones y tanques hinchables para hacer creer a los alemanes que suponían una amenaza.

De Normandía al Rhin, el ejercito fantasma actuó en 20 ocasiones, a veces cerca de las líneas enemigas, aunque siempre lejos de las fuerzas aliadas. Llevaban uniformes e in…

¿Por qué no hay estrellas verdes?

Sal a la calle en una noche oscura con Luna nueva. ¿Es diciembre o enero? Echa un vistazo a Betelgeuse, brillando con un rojo intenso en el hombro de Orión, y Rigel, un láser azul en su rodilla. Un mes más tarde, la amarilla Capella monta en lo alto del Auriga.

¿Es julio? Busca Vega, un zafiro e Lira, o Antares, el corazón rojo anaranjado de Escorpio.

De hecho, en cada época del año puedes encontrar unos colores en el cielo. La mayoría de las estrellas se ven blancas, pero las más brillantes muestran colores. Rojo, naranja, amarillo, azul..casi todos los colores del arco iris. Pero espera un momento. ¿Dónde están las estrellas verdes? ¿No debería poder verlas?

No. Es una pregunta bastante común, pero de hecho no vemos ninguna estrella verde. Aquí está la razón.

El primer coche eléctrico inventado en 1894

El 31 de agosto de 1894, dos jóvenes llevaron su nuevo coche eléctrico sobre la carretera en Filadelfia. Habría sido un día caluroso y sofocante, un viernes del final de un largo verano que había visto una intensa ola de calor que asfixió la ciudad durante todo julio. Montones de estiércol llenarían el pavimento.

Mientras los dos hombres comenzaban su lenta andadura, la gente se detenía a mirar. Era indudablemente el único coche de la ciudad. La fama por construir el primer coche americano eléctrico se la suele llevar Philip W. Pratt de Boston por su pequeño triciclo de 300 libras (136 kg), pero este era uno de los primeros automóviles del mundo. Incluso 11 años después, solo se registraron 500 coches en la ciudad. Pedro Salom, un químico, y Henry Morris, inventor, construyeron este vehículo en solo dos meses. Tanto el tanque como el propio coche, el Electrobat, como lo llamaban, pesaba unas dos toneladas y era propulsado por motor de barco adaptado. Sus diseñadores admitieron que e…