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Mostrando entradas de diciembre, 2011

13 científicos que fueron sus propios conejillos de indias

¿Te inyectarías 50 gusanos bajo tu piel como parte de tu trabajo? ¿o permanecer unas cuantas horas un baño lleno de vómito? Afortunadamente los no científicos no tendremos que responder nunca a esas preguntas. Pero para estos 13 valientes, experimentar en sí mismos era el pan de cada día.

Benjamin Franklin

Posiblemente, si conocemos alguna historia de Benjamin Franklin sea esta. Para probar que los rayos son electricidad estática a gran escala, Franklin voló una cometa con esqueleto metálico con una llave metálica atada en el extremo opuesto en medio de una tormenta eléctrica. Entonces la cometa fue golpeada por un rayo, notando posteriormente que la llave estaba cargada de electricidad. Gracias a esto, pudo inventar el pararrayos.

¿Y si no se hubiesen extinguido los dinosaurios?

Si no hubieran sufrido una extinción masiva, ¿qué habría sido de los dinosaurios? Puede que se hubieran extinguido poco a poco por otras causas, que perdieran su posición dominante o que fueran adaptándose a los cambios que fuera sufriendo la Tierra. Para intentar responder a esta pregunta, en 1982, Dale Russell y Ron Séguin postularon la hipótesis del dinosauroide.

Vilayanur Ramachadran habla sobre sus mentes

El investigador cerebral Vilayanur Ramachandran habla sobre con el daño cerebral puede revelar la conexión entre las estrcutruas internas del cerebro y las correspondientes funciones de la mente. Analiza tres síndromes específicos: el dolor del miembro fantasma, sinestesia y el delirio de Capgras, cuando las personas con daños cerebrales creen que sus amigos más cercanos y familia han sido reemplazados por impostores.

¿Cómo se reanima a un condenado a muerte por inyección letal?

Depende del protocolo seguido. Asumiendo que se utilizan el sistema de 3 inyecciones en Estados Unidos, es decir, tiopental sódico, bromuro de pancuronio y cloruro de potasio.

El tiopental de sodio es un barbitúrico de acción rápida, usado para anestesiar al preso. El bromuro de pancuronio es un bloqueante neuromuscular, que paraliza el diafragma, impidiendo la respiración; se podría contrarrestar con un inhibidor de la acetilcolinesterasa, como la fisostigmina, que impide la degradación de la acetilcolina que está actuando en la placa motora. El cloruro de potasio induce la hipercalemia (alta concentración de potasio en sangre) y produce un paro cardíaco; para contrarrestarlo se utilizaría una combinación de glucosa e insulina de acción rápida para intentar mantener el potasio dentro de la célula.

De Zambia a Marte con ayuda de una catapulta

El 30 de octubre de 1964, se celebraba la independencia de Zambia, antiguamente Rhodesia del norte, con su nuevo presidente, Kenneth Kaunda.

Pero entre las celebraciones, un hombre se quejó de que estas estaban interfiriendo con su "programa espacial". Edward Makuka Nkoloso dijo que sus "astronautas" vencerían a Estados Unidos y a la URSS en la carrera espacial, yendo primero a la Luna y luego a Marte.

Caras que se deforman cuando no las miras fijamente

Es una ilusión bastante ingeniosa: mientras miras al punto intermedio de las dos cara que cambian rápidamente, tu cerebro distorsiona sus imágenes, haciéndote verlas realmente raras.
Este fenómeno se llama "Flashed face distortion effect" (efecto de distorsión rápido de caras). Brevemente consiste en que las caras cambiantes que vemos a nivel de los ojos tienen muchos rasgos comunes, pero los que difieren son exagerados por el cerebro cuando los vemos en una secuencia rápida. Si ves el vídeo de nuevo, te darás cuenta de que son caras muy normales, y que ninguna tiene los ojos o la frente tan grande como lo vemos al aumentar la velocidad.

Es importante no apartar la vista del punto indicado, ya que si nos fijamos directamente en las caras solo veremos como cambian rápidamente.

Como pasa siempre, no todo el mundo lo ve. Si es tu caso, prueba a ver el vídeo en Youtube con otro tamaño o variando la distancia a la que te encuentras de la pantalla.

Fuente: Bad Astronomy

¿Qué hace explotar a las palomitas?

Es curioso como un grano de maíz puede transformarse en una palomita tan solo calentándola. Los nativos americanos contaban la historia de que en cada grano vivía un espíritu que se enfadaba cuando se calentaba, mostrando su cólera haciendo explotar la envoltura que lo retenía. Sin embargo, nada de esto es real. Ni siquiera todos los tipos de granos sirven para hacer palomitas, solo los de Zea mays everata Sturt, e incluso estos, necesitan entre un 13.5-14% de humedad.

Cada grano contiene agua entre el almidón y la dura superficie que lo rodea. Al calentarse, el agua se evapora y comienza a expandirse. Cuando alcanza los 100ºC, el interior del grano se ha convertido en una caliente sustancia gelatinosa. El grano sigue calentándose hasta los 175ºC, momento en el que la presión interna alcanza las 9 atmósferas. Es en ese instante cuando el grano estalla transformándose en una palomita de maíz.

Fuente: popcorn.org

La hormiga que ataca otras colonias para esclavizarlas

Normalmente se considera a las hormigas como trabajadoras infatigables, pero hay un género que se comporta más como la cigarra del famoso cuento. Las hormigas del género Polyergus, llamadas hormigas amazonas, usan a las hormigas del género Formica para hacerles todo el trabajo.

Su comportamiento se debe a que debido a sus penetrantes mandíbulas, son incapaces de cuidar a sus crías, habiendo evolucionado para comportarse como parásito, perdiendo su instinto para cuidar a las crías o alimentarse.