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Mostrando entradas de diciembre, 2012

La evolución de las caries

Hemos estado jugando con el ADN desde hace miles de años. Simplemente no sabíamos que lo hacíamos.

Empezando hace unos 10.000 años, los humanos empezaron a dirigir la evolución de animales y plantas. Nuestros ancestros recolectaron ciertas semillas en vez de otras, y empezaron a plantarlas en los jardines, y gradualmente produjeron cultivos domesticados.  No sabían que variante genética estaban eligiendo, o cómo esos genes les ayudaba a crear nuevos tipos de plantas. Durante miles de años, por ejemplo, un arbusto inocuo llamado teosinte se convirtió en unos tallos altos con semillas gigantescas llamada maíz.

Nuestros ancestros podían ver los cambios externos que sufrían los cultivos como el maíz, así como el ganado, como las vacas y cerdos. Pero, sin ser vistas, otras especies estaban evolucionando en respuesta a los albores de la agricultura. Los primeros lecheros no tenían ni idea de que se necesitaba cierta bacteria para convertir la leche en yogur o leche. Y no se dieron cuenta que…

Mary Bell, la asesina de 10 años (IV y última)

Primera parte - Segunda - Cuarta
Mary Bell fue liberada el 14 de Mayo de 1980 y permaneció en Suffolk. Su primer trabajo fue en una guardería local, pero los agentes de la libertad vigilada temían que fuera un trabajo inapropiado para ella. Tomó trabajos como camarera y fue a la universidad, pero estaba demasiado desanimada para seguir con ella. Después de volver con su madre, conoció a un hombre y se quedó embarazada. Esto provocaba una gran preocupación, ya que no se sabía si habiéndo sido capaz de matar a dos niños sería capaz de ser madre, aunque luchó por el derecho de quedarse con su hija, que nació en 1984.

Comprueba tus habilidades oculares

Te propongo un experimento. Si tienes a alguien para que te ayude, mejor. Consiste simplemente en seguir el recorrido de un objeto, el que sea, puede ser tu propio dedo. La única condición es que debes mover tus ojos, no tu cabeza.

Si todo transcurre como debe ser, tus ojos seguirán el objeto con suavidad, sin perderlo de vista. Ahora bien, compliquémoslo un poco. Prueba a seguir suavemente un objeto imaginario que se mueve de un punto a otro de tu campo de visión e intenta seguirlo sin mover la cabeza.

Las polillas que se alimentan de lágrimas de ave

En mayo, comentaba la existencia de unas abejas que se alimentaban de las lágrimas y sudor humanos. Al parecer, la lacrimofagia es un hábito común entre algunas polillas y mariposas de África, Asia y Sudamérica, que se alimentan de las lágrimas de animales tranquilos y grandes, como los ciervos, los antílopes y los cocodrilos. No obstante, en Madagascar su objetivo son las aves.

La razón: en Madagascar no hay muchos animales grandes. Por si fuera poco, los principales mamíferos, el lémur y la mangosta, pueden ahuyentarlas con las patas. Las aves son objetivos más difíciles, ya que huyen volando, pero solo cuando están despiertas. Por eso las polillas aprovechan la noche para alimentarse.

El increíble mordisco de la megapiraña

Como muestran todas esas películas de catástrofes que acumulan récords de audiencia a las tres de la mañana, diariamente sufrimos ataques de manadas de animales asesinos. Es una amenaza permanente que no debemos ignorar.

De igual manera que los gatos y los perros se odian por naturaleza, el resto de la fauna nos odia a nosotros. Uno de los animales que posee un mayor desprecio hacia nuestra vida son las pirañas (las películas valen como referencia científica).

Atendiendo a esto, ¿cuánta fuerza tiene el mordisco de una piraña? Es un detalle importante a conocer en caso de ataque, pero ya que la gente es muy cómoda y no acude a comprobarlo en primera persona, hay un equipo que ha decidido estudiarlo.

10 gemas más raras que el diamante

Todos hemos escuchado que los diamantes son relativamente comunes en cuanto se refiere a las gemas, pero ¿quién entre nosotros puede nombrar a alguna más rara?

Aquí os presentamos una colección de las diez gemas menos comunes de la Tierra.

Painita

En el 2005, el libro Guinness de los Records nombró a la painita como la gema menos común del mundo. Fue descubierta em Myanmar por el mineralogista Arthur C. D. Pain en la década de 1950. Durante décadas, solo se conocían dos cristales del mineral hexagonal; en el 2005, todavía había menos de 25 muestras.

Actualmente la painita no es tan infrecuente como solía ser, según la división de ciencias geológicas y planetarias de Caltech debido al descubrimiento de un nuevo yacimiento de painita en Myanmar.

Mary Bell, la asesina de 10 años (III)

Primera parteSegunda - Cuarta
Norma fue la primera en subir al estrado. Su abogado defensor, R. P. Smith, le preguntó sobre el día en que Martin Brown fue asesinado, cómo Mary sacó la cabeza a través de la valla (las chicas eran vecinas) y dijo: "Ha habido un accidente" y la llevó a la casa abandonada donde acababa de ser descubierto el cuerpo de Martin. "Mary quería contar a Rita que había habido un accidente....y algo sobre sangre por todas partes," dijo Norma emocionada.