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Mostrando entradas de mayo, 2013

El reloj floral de Linneo

El primero en observar y dejar testimonio de que algunas plantas, en su caso un tamarindo (Tamarindus indica), abren sus hojas durante el día y las cierran durante la noche fue Andróstenes, un oficial que acompañó a Alejandro Magno. En el siglo I, Plinio el viejo hizo una observación similar, repetida ene el siglo XIII por Alberto Magno.

En 1729, Jean Jacque d'Ortous de Mairan, un astrónomo, no un botánico, informó en un experimento - considerado el primer experimento cronobiológico verdadero de la historia - en el que observó la espontánea apertura diurna y cierre nocturno de las hojas de la Mimosa pudica guardada en un armario en la oscuridad. El experimento fue repetido con algunas mejoras por Duhamel de Monceau y por Zinn, ambos en 1759.

El hongo que parasita al hongo zombificador de hormigas

Al igual que hay virus que infectan a otros virus, también existen parásitos que invaden a otros parásitos. Estos se llaman hiperparásitos. El vídeo que enseño arriba muestra al Ophiocordyceps unilateralisEl O. unilateralis es un hongo capaz de parasitar a las hormigas, principalmente a la Camponotus leonardi. Cuando la infecta, consume sus órganos no vitales. Este consigue controlar a la hormiga, haciendo que ascienda por el tallo de una planta y lo muerda con fuerza. Entonces el hongo mata a la hormiga y crece a través de esta, liberando sus esporas que podrán infectar a más víctimas.

Sin embargo, este hongo también tiene enemigos, ya que puede ser parasitado a su vez por otro hongo que lo castra y evita que propague sus esporas. Esto, unido a que las hormigas se defienden de los enemigos microscópicos, como las esporas fúngicas, acicalándose entre sí, evita que el número de especímenes afectados por el O. unilateralis sea mayor.

Fuente:
Sandra B. Andersen, Matthew Ferrari, Harry …

El color de la oscuridad

Parece lógico pensar que en ausencia completa de luz, lo único que ves es un negro absoluto. Pero en la práctica, esto no pasa. Es más, esta oscuridad es relativamente más clara que cualquier objeto negro a la luz del día o el del cielo estrellado en una noche de Luna Nueva.